CenturyLink melawan tuntutan tuntutan penipuan dengan menuntut bahawa ia tidak mempunyai pelanggan

CenturyLink cuba memaksa pelanggan menjadi timbangtara untuk mengelakkan tuntutan mahkamah tindakan kelas dari pelanggan yang mengatakan mereka telah dikenakan bayaran untuk perkhidmatan yang mereka tidak perintah. Untuk berbuat demikian, CenturyLink telah menghasilkan argumen yang mengejutkan - syarikat itu mengatakan ia tidak mempunyai sebarang pelanggan.

Walaupun pelanggan menyaman CenturyLink sendiri, syarikat itu mengatakan pelanggannya sebenarnya bukan pelanggan CenturyLink. Sebaliknya, CenturyLink mengatakan mereka adalah pelanggan 10 anak syarikat yang tersebar di seluruh negara.

CenturyLink pada asasnya tidak wujud sebagai pembekal khidmat-mengikut CenturyLink ringkas yang difailkan Isnin.

"Yang terdakwa tunggal, CenturyLink, Inc., adalah syarikat induk induk yang telah tidak pelanggan, menyediakan tidak perkhidmatan, dan terlibat dalam tiada daripada perbuatan atau transaksi yang mana Plaintif mengadu, "tulis CenturyLink." Tidak ada asas yang sah untuk Tergugat untuk menjadi pihak dalam Prosiding ini: Plaintif yang dikontrakkan dengan Syarikat-syarikat Operasi untuk membeli, menggunakan, dan membayar perkhidmatan yang diterbitkan, tidak dengan CenturyLink, Inc. "

CenturyLink berkata syarikat-syarikat yang beroperasi itu seharusnya dapat campur tangan dalam kes itu dan "menguatkuasakan pengecualian tindakan kelas," yang akan memaksa pelanggan untuk meneruskan tuntutan mereka melalui timbangtara bukannya dalam tuntutan mahkamah tindakan kelas. Dengan menuntut CenturyLink dan bukan anak-anak syarikatnya, "mungkin Plaintif berharap untuk mengelakkan ketetapan dan peruntukan pengecualian tindakan kelas," tulis CenturyLink.

Seperti syarikat telefon tradisional lain, seperti AT & T, CenturyLink menjalankan perniagaan melalui banyak entiti tempatan. Dalam kes ini, anak syarikat CenturyLink adalah Qwest Corporation; Embarq Florida, Inc .; Embarq Missouri, Inc .; Carolina Telefon dan Syarikat Telegraph LLC; Syarikat Telefon Pusat; CenturyTel of Idaho, Inc .; CenturyTel daripada Larsen-Readfield, LLC; CenturyTel of Washington, Inc .; CenturyTel Broadband Services, LLC; dan Perkhidmatan Jalur Lebar Qwest, Inc.

Internet, telefon, dan pelanggan TV berurusan dengan CenturyLink, walaupun-URL lama untuk Qwest dan Embarq hanya mengarahkan ke CenturyLink.com, contohnya.

"Entiti Shell" adalah "fiksyen"

CenturyLink juga memfailkan usul untuk menghentikan penemuan dalam kes itu sehingga selepas persoalan timbangtara diputuskan oleh mahkamah. CenturyLink mahu "menghentikan kes itu dan marilah kita membawa masuk entiti-entiti ini yang tidak pernah dengar," kata peguam Plaintif Benjamin Meiselas kepada Ars hari ini. Meiselas berkata ia adalah "fiksyen" yang CenturyLink hanyalah kumpulan anak syarikat "yang tidak diketahui oleh pengguna."

"Kami menolak taktik yang berat tangan, anti-pengguna dan kealpaan entiti shell yang CenturyLink mendakwa beroperasi," kata Meiselas.

Pelanggan dari 14 buah negara AS terlibat dalam tindakan kelas putative terhadap CenturyLink di Mahkamah Daerah AS di Minnesota. Sembilan tindakan undang-undang yang difailkan tahun lepas disatukan menjadi satu, dan aduan yang disatukan itu berkata:

[C] ustomers telah melaporkan secara rutin: (1) dijanjikan satu kadar semasa proses jualan tetapi dikenakan kadar yang lebih tinggi apabila sebenarnya dibilkan; dan (2) dikenakan caj tidak sah, termasuk pengebilan untuk perkhidmatan yang tidak diperintahkan, untuk akaun palsu atau pendua, untuk perkhidmatan yang diperintahkan tetapi tidak pernah disampaikan, untuk perkhidmatan yang dibatalkan, untuk peralatan yang telah dikembalikan dengan betul, dan untuk bayaran penamatan awal.

Apabila pelanggan mengadu-dan ramai beribu-ribu-CenturyLink bukan sahaja digalakkan tetapi memberi ganjaran kepada ejen-ejennya untuk menafikan menyalahkan caj-caj yang salah dan menyimpan lebih banyak caj tambahan di dalam Syarikat.

Pelanggan yang menyaman CenturyLink adalah dari Arizona, Colorado, Florida, Idaho, Iowa, Minnesota, Missouri, Nevada, New Mexico, North Carolina, Oregon, Utah, Washington State, dan Wisconsin.

Timbangtara wajib

Plaintif belum memfailkan respons lagi, tetapi mereka akan berpendapat bahawa CenturyLink adalah defendan yang tepat dan bahawa syarikat itu cuba menguatkuasakan klausa timbang tara yang pelanggan tidak pernah bersetuju atau tidak wujud sehingga selepas tuntutan itu bermula.

CenturyLink baru-baru ini termasuk klausa timbang tara dalam bil bulanan, kata Meiselas kepada Ars.

"Klausa timbang tara mereka cuba menguatkuasakan penangguhan pasca tarikh," katanya. CenturyLink kerap menawarkan perkhidmatan kepada pelanggan tanpa kontrak, selalunya melalui jurujual pintu ke pintu yang mendaftar pelanggan lama, katanya. Jika pelanggan tidak mempunyai kontrak, mereka tidak dapat bersetuju dengan klausa timbang tara, katanya.

Kes itu juga termasuk tuduhan bahawa CenturyLink telah mencipta akaun palsu untuk pelanggan berlebihan. Oleh kerana pelanggan tidak pernah menandatangani kontrak untuk akaun palsu itu, mereka tidak dapat bersetuju untuk membuat timbang tara dalam hal itu, kata Meiselas. "Secara logiknya, anda tidak menandatangani kontrak untuk sesuatu yang anda tidak kontrak pada mulanya," katanya.

CenturyLink mengatakan bahawa klausa timbang tara bukanlah perkara baru. "Syarikat-syarikat yang beroperasi mempunyai polisi lama yang memerlukan pelanggan untuk bersetuju dengan penimbangtaraan dan pengecualian tindakan kelas," kata CenturyLink dalam satu lagi ringkas.

CenturyLink mengatakan bahawa 37 daripada 38 plaintif bernama "bersetuju untuk menimbang, semua-penimbang timbang tara, dan klausa pengecualian tindakan kelas dalam kontrak perkhidmatan mereka dengan Syarikat-syarikat Operasi" dan bahawa 38 bersetuju untuk pengecualian tindakan kelas.

CenturyLink berkata anak-anak syarikatnya akan memberikan keterangan bahawa plaintif bersetuju untuk timbang tara dalam usul masa depan untuk memaksa timbang tara. Setakat ini, syarikat-syarikat operasi telah memfailkan "gerakan untuk campur tangan untuk tujuan terhad untuk memaksa timbang tara." Sekiranya pergerakan itu diberikan, syarikat berhasrat untuk mengikutinya untuk memaksa timbang tara.

Meiselas berkata terdapat berjuta-juta mangsa dalam kelas berpotensi, termasuk plaintif bernama yang "tidak pernah menandatangani klausa timbang tara dan pastinya tidak pernah bersetuju dengan apa-apa kontrak mengenai akaun palsu dan penipuan.Selain itu, percubaan CenturyLink untuk melekat dalam klausa timbang tara bahawa pasca- tarikh tuntutan undang-undang untuk melucutkan mangsa di mahkamah juga tidak boleh dikuatkuasakan dan memalukan kepada pengguna. "

CenturyLink telah menghadapi pelbagai tindakan undang-undang ke atas amalan pengebilannya. Salah satu tuntutan sedemikian telah difailkan oleh Peguam Negara Minnesota Lori Swanson, yang memperoleh perintah mahkamah pada Oktober 2017 yang memaksa syarikat itu untuk mendedahkan harga dan fi yang lebih baik pada masa jualan.

Fasal arbitrase wajib adalah kontroversi; beberapa penggubal undang-undang Demokratik dan penyokong pengguna mengatakan fasal menghalang pelanggan daripada hak mereka untuk mencari keadilan di mahkamah. AT & T secara agresif menolak pelanggan ke dalam klausa timbang tara, tetapi ia kehilangan keputusan baru-baru ini mengenai isu itu. Dalam kes yang melibatkan pelan data mudah alih yang tidak terhad AT & T, hakim Mahkamah Daerah AS di California memutuskan bahawa AT & T tidak dapat memaksa pelanggan menjadi timbang tara kerana undang-undang California membuat klausa timbang tara tertentu yang tidak boleh dikuatkuasakan.

Tonton video itu: Cerita Perjuangan Demi Lovato Melawan Narkoba, Sempat 'Bersih' 6 Tahun tapi Kambuh Lagi (Januari 2020).