Berjudi Fitbit kini mempunyai 5 bekas pekerja yang menghadapi tuduhan jenayah

Seorang juri besar persekutuan telah mengembalikan dakwaan jenayah terhadap seorang pekerja semasa dan lima bekas pekerja Fitbit, menuduh mereka mengambil rahsia perdagangan dari bekas majikan mereka, Jawbone, ke pekerjaan baru mereka di Fitbit.

Jawbone keluar dari perniagaan sehingga Julai 2017 dan sedang menjalani proses pembubaran. Kedua-dua syarikat alat kecergasan itu sebelum ini telah menjadi pesaing yang kuat dan telah saling menanggung satu sama lain.

Dengan sendiri, Fitbit mempunyai masalah sendiri juga. Harga saham syarikat telah runtuh sejak perdana $ 32.50 sesahamnya di Bursa Saham New York kira-kira tiga tahun yang lalu. Hari ini, saham Fitbit berdagang di sekitar $ 7.42 setiap saham. Fitbit telah kehilangan lebih daripada $ 380 juta dari 2016 hingga 2017, menghapuskan dua tahun yang lebih baik pada awalnya. Jumlah peranti yang dijual telah menjunam dari 22.2 juta pada 2016 kepada 15.3 juta pada tahun 2017.

Ini bukan berus pertama syarikat dengan pihak berkuasa persekutuan. Pada bulan Februari 2017, Jawbone berkata di California memfailkan mahkamah bahawa Fitbit sedang menghadapi siasatan jenayah ke dalam tingkah lakunya.

Pada masa itu, Fitbit menafikan salah laku. "Selepas pemeriksaan penuh mengenai isu-isu dan kemenangan Fitbit yang bergengsi di [Suruhanjaya Perdagangan Antarabangsa Amerika Syarikat], ditambah dengan kegagalan lengkap Jawbone di pasaran dan dilaporkan insolvensi, Jawbone kini berusaha untuk memanfaatkan Fitbit dalam litigasi sivil yang belum selesai di California mahkamah negeri, "kata Fitbit dalam kenyataan Februari 2017 yang dihantar Fortune. "Fitbit bekerjasama dengan Pejabat Peguam AS untuk menunjukkan, sekali lagi, bahawa tuduhan-tuduhan ini tidak merit."

Walau bagaimanapun, pernyataan itu hanya menunjukkan menangani salah laku yang mungkin oleh syarikat itu sendiri dan bukan pekerja semasa atau bekasnya.

Dalam laporan Tahunan Fitbit yang terkini, difailkan dengan Suruhanjaya Sekuriti dan Bursa pada 1 Mac, 2018, syarikat itu menulis:

Pada 12 Ogos 2016, Syarikat telah dimaklumkan oleh Jawbone bahawa Jawbone telah menerima sepina sulit dari Pejabat Peguam AS untuk Daerah Utara California yang meminta beberapa maklumat perniagaan sulit Syarikat yang kelihatan berkaitan dengan tuduhan penyeludupan rahsia perdagangan Jawbone . Pada 17 Februari 2017, Syarikat menerima sepina untuk dokumen dari pejabat yang sama. Pada 1 Februari 2018, Syarikat menerima sepina kedua bagi dokumen. Syarikat itu bekerjasama dengan Pejabat Peguam Negara.

Kembali pada tahun 2015, Jawbone memfailkan tuntutan mahkamah terhadap Fitbit kerana memburu pekerjanya dan tuntutan paten untuk langkah yang baik. Jawbone menghadapi cabaran perniagaan yang lain juga.

"Stifles inovasi"

Defendan yang dinamakan termasuk enam orang pekerja Fitbit dan semasa: Katherine Mogal, 52, dari San Francisco; Ana Rosario, 33, dari Pacifica; Patrick Narron, 41, dari Boulder Creek; Patricio Romano, 37, Calabasas; Rong Zhang, 45, dari El Cerrito; dan Jing Qi Weiden, 39, dari San Jose. Mogal menghadapi enam tuduhan, sementara Weiden hanya menghadapi satu-yang lain antara dua dan lima tuduhan. Ia tidak jelas siapa enam pekerja Fitbit sekarang ini. Mengikut profil LinkedIn mereka, Rosario dan Narron meninggalkan syarikat tahun lalu.

Pihak berkuasa berkata masing-masing telah bekerja untuk Jawbone selama sekurang-kurangnya setahun antara Mei 2011 dan April 2015 dan didakwa melanggar perjanjian kerahsiaan mereka. Semasa bekerja untuk Jawbone, mereka kelihatannya direkrut untuk bekerja untuk Fitbit, dan, tuntutan pihak pendakwa, mengambil rahsia perdagangan bersama. "Harta Intelek adalah hati inovasi dan pembangunan ekonomi di Silicon Valley," kata Pemangku Peguam AS Alex Tse dalam satu kenyataan. "Kecurian rahsia perdagangan melanggar undang-undang persekutuan, menghalang inovasi, dan mencederakan pemilik hak milik intelektual. Pejabat ini, bersama dengan rakan penguatkuasa undang-undang kami, komited untuk melindungi hak harta intelek dan keselamatan ekonomi daerah ini."

Para terdakwa dijadualkan membuat penampilan pertama mereka di mahkamah pada 9 Julai 2018, jam 1:30 malam sebelum Hakim Magistrate AS Virginia K. DeMarchi di San Jose.

Jurucakap Pejabat Peguam AS di San Francisco, Abraham Simmons memberitahu Ars bahawa disebabkan oleh "isu pejabat kerani," dakwaan itu tidak akan tersedia sehingga Jumaat. "Dalam kes penyelewengan rahsia perdagangan yang dibawa oleh Jawbone dalam Suruhanjaya Perdagangan Antarabangsa pada tahun 2016 yang melibatkan individu yang sama, seorang hakim undang-undang pentadbiran persekutuan semasa perbicaraan selama sembilan hari pada merit mendapati bahawa tiada rahasia perdagangan Jawbone telah disalahgunakan atau digunakan dalam mana-mana Fitbit produk, ciri atau teknologi, "kata syarikat itu dalam satu kenyataan yang dihantar kepada Ars oleh Scott Lindlaw, jurucakap.

Fitbit enggan menjawab pertanyaan Ars pada rekod lewat petang Khamis.

UPDATE 1:09 pm ET: Simmons menghantar Ars salinan dakwaan, yang telah kami terbitkan di sini.