SpaceX memotong ketinggian satelit jalur lebar pada separuh untuk mengelakkan serpihan ruang

SpaceX telah menerima kelulusan Suruhanjaya Komunikasi Persekutuan untuk mengurangkan separuh orbit ketinggian lebih daripada 1,500 satelit jalur lebar yang dirancang untuk mengurangkan risiko serpihan ruang dan meningkatkan kependaman.

Projek satelit SpaceX, yang dinamakan Starlink, bertujuan menyediakan jalur lebar berkelajuan tinggi dan rendah di seluruh dunia. Dalam satu kenyataan mengenai kelulusan FCC baru, SpaceX berkata bahawa "Pengeluaran Starlink berjalan dengan baik, dan kumpulan satelit pertama telah tiba di tapak pelancaran untuk diproses."

SpaceX tahun lepas menerima kelulusan FCC untuk melancarkan 4,425 satelit orbit bumi rendah di beberapa ketinggian yang berbeza antara 1,110km hingga 1,325km. Walau bagaimanapun, kelulusan FCC adalah bergantung kepada SpaceX memfailkan rancangan pelucutan serpihan yang lebih terperinci.

Sebagai sebahagian daripada rancangannya untuk menghalang serpihan ruang, SpaceX kemudian meminta kebenaran untuk mengendalikan 1,584 satelit tersebut pada ketinggian 550km dan bukannya 1,150km yang dibenarkan sebelumnya. FCC meluluskan permintaan itu dalam perintah pada hari Jumaat tetapi menegaskan bahawa SpaceX masih perlu memfailkan rancangan pelucutan serpihan terperinci untuk seluruh satelit.

"Memandangkan ketinggian atmosfera di ketinggian rendah ini, penempatan semula ini akan meningkatkan keselamatan ruang dengan ketara dengan memastikan bahawa mana-mana serpihan orbit akan cepat masuk semula dan mati di atmosfer," SpaceX memberitahu FCC pada November 2018 dalam permohonan untuk pengubahsuaian lesen.

Di ketinggian yang lebih rendah, "mana-mana serpihan orbital akan mengalami kemasukan semula dan kemusnahan atmosfera yang pantas, walaupun dalam keadaan tidak mungkin bahawa kapal angkasa gagal dalam orbit." (SpaceX merancang satelitnya untuk membakar sepenuhnya semasa kemasukan semula atmosfera untuk mengelakkan kemudaratan fizikal daripada objek jatuh.)

Satelit yang mengorbit pada 1,150 km akan mengambil "beratus-ratus tahun untuk memasuki atmosfera Bumi," tetapi satelit SpaceX "akan mengambil masa kurang daripada lima tahun (walaupun di bawah andaian terburuk) jika ia bermula pada ketinggian 550 km," syarikat itu kata.

Ketinggian yang lebih rendah akan memberi kelebihan kepada pengguna jalur lebar, jelas SpaceX. "Dengan beroperasi lebih dekat ke Bumi, SpaceX juga akan mengurangkan latensi isyarat komunikasinya serendah 15 milisaat, dan pada masa itu ia hampir tidak dapat dikesan oleh hampir semua pengguna," kata syarikat itu. (SpaceX mengatakan latensi dari ketinggian 1,150km akan menjadi 25ms hingga 35ms.)

Pengambilalihan ketinggian rendah

Terdapat kelemahan untuk menggunakan ketinggian yang lebih rendah, walaupun.

"Seretan atmosfera yang sama yang membantu menyapu orbit bersih serpihan juga memaksa satelit untuk bekerja lebih keras untuk kekal di orbit," tulis SpaceX. "Meninggikan tinggi memerlukan satelit dapat mengatasi seret atmosfera. Di samping itu, satelit yang beroperasi di ketinggian rendah melihat kurang dari Bumi, memerlukan lebih banyak satelit untuk melayani kawasan tertentu."

SpaceX berkata ia telah melakukan ujian yang menunjukkan ia dapat menyelesaikan masalah ini. SpaceX berkata ia berhasrat untuk "beroperasi di ketinggian ini walaupun berasaskan sebahagian daripada maklum balas yang diperoleh daripada satelit eksperimennya, yang telah menjalankan ujian luas keupayaan SpaceX untuk beroperasi di jarak 500km yang lebih rendah. Akibatnya, SpaceX telah belajar untuk mengurangkan kekurangan operasi di ketinggian yang lebih rendah dan masih menuai faedah yang terkenal dan penting. "

SpaceX juga merancang untuk mengurangkan bilangan satelit di buruj bumi rendah orbit daripada 4,425 hingga 4,409. Tinggi orbital yang dirancang dari 4,409 satelit yang lain tidak berubah. Di bawah kuasa FCC, SpaceX mesti melancarkan sekurang-kurangnya separuh daripada satelit ini pada 29 Mac, 2024 dan selebihnya pada 29 Mac, 2027.

FCC berkata ia berpuas hati dengan rancangan pelupusan serpihan SpaceX untuk 1,584 satelit tertakluk kepada perubahan ketinggian. Tetapi SpaceX perlu menghantar pelan yang lebih terperinci untuk seluruh satelit.

"Meskipun kita mendapati pelan mitigasi serpihan orbital memadai berkaitan dengan stesen angkasa yang SpaceX bercadang untuk beroperasi di bawah pengubahsuaiannya, SpaceX tidak menyediakan maklumat baru mengenai pelan runtuhan orbit untuk satelit lain dalam sistem yang dicadangkan," FCC berkata. "SpaceX hanya sebahagiannya memenuhi syarat atas kebenarannya yang memerlukan SpaceX untuk menyerahkan, dan telah diluluskan oleh Suruhanjaya, rancangan pengurangan serpihan orbital terkini sebelum memulakan perkhidmatan."

Ketinggian baru 550km tidak adalah yang paling rendah yang SpaceX merancang untuk digunakan untuk perkhidmatan jalur lebarnya. SpaceX menerima kebenaran berasingan pada bulan November 2018 untuk menggunakan 7,518 satelit jalur lebar pada ketinggian 335km hingga 346km. Satelit rendah ini bertujuan untuk meningkatkan kapasiti dan mengurangkan kependaman di kawasan yang ramai penduduknya. Secara keseluruhan, SpaceX mempunyai kelulusan FCC untuk melancarkan hampir 12,000 satelit jalur lebar.

Tonton video itu: SpaceX merayakan pendaratan vertikal pertama roket - TomoNews (April 2020).