Kos yang tinggi, kekurangan masalah ejaan sokongan untuk pendaratan Bulan 2024 [Dikemaskini]

Hanya sedikit lebih daripada sebulan yang lalu, Naib Presiden Mike Pence memberi NASA satu arah baru yang berani - matlamat untuk mendaratkan manusia kembali pada Bulan menjelang 2024. Jadilah segera, katanya kepada agensi ruang angkasa. Bekerja dengan tujuan. Kita boleh, dan mesti, lebih baik sebagai negara di angkasa, katanya.

Tetapi dalam minggu-minggu sejak pidato Pence di Huntsville, Alabama, realiti dasar ruang telah bermula. Sebagai permulaan, ia tidak akan murah untuk kembali ke Bulan. Lebih-lebih lagi, unsur-unsur birokrasi NASA telah mula menentang jadual yang dipercepat dan menekankan White House untuk merangka rancangan sedia ada. Dan secara politik, matlamatnya mungkin bukan permulaan di Kongres yang dibahagikan.

Kos

Untuk bulan lepas, NASA telah bekerjasama dengan Pejabat Pengurusan dan Bajet Gedung Putih untuk membangunkan pindaan kepada permintaan Presiden Trump untuk tahun fiskal 2020, yang akan mendapatkan pembiayaan tambahan untuk program Bulan dipercepatkan. Pindaan itu mungkin keluar minggu ini, atau ia boleh ditangguhkan lagi apabila pergaduhan berterusan. Apabila ia dibebaskan, pindaan itu akan memberikan petunjuk pertama yang jelas tentang berapa banyak membawa pendaratan lunar dari tarikh asal yang dirancang NASA, 2028, hingga 2024 akan dikenakan.

Ia akan menjadi banyak wang, tanpa mengira. Menurut dua sumber yang berpangkalan di DC, NASA telah memaklumkan kepada White House bahawa ia memerlukan sebanyak $ 8 bilion setahun, untuk lima tahun akan datang, untuk mempercepat pembangunan roket Sistem Pelancaran Angkasa, Lunar Gateway, lunar pendarat, ruang angkasa baru, dan perkakasan yang berkaitan untuk pendaratan 2024. Ini adalah di atas bajet tahunan agensi yang ada sekitar $ 20 bilion, yang termasuk segala-galanya dari Stesen Angkasa Antarabangsa ke penyelidikan astrofizik.

Peningkatan belanjawan sedemikian akan menjadi tidak pernah berlaku untuk agensi di luar tahun pertama program Apollo Moon pada awal tahun 1960-an. NASA juga suka keupayaan untuk membeli sejumlah besar perkakasan pada awalnya, bukannya membayar setiap tahun, dalam apa yang dikenali sebagai "perolehan berbilang tahun." Ini akan sukar untuk diterima oleh Kongres kerana ia akan mengehadkan pengawasan tahun-ke-tahun mereka terhadap anggaran NASA untuk program Bulan.

Politik

Mana-mana bajet untuk NASA mesti melalui Dewan Perwakilan AS dan juga Senat. Terutama di antara halangan adalah subcommittees Peruntukan di Dewan dan Senat yang mengawasi anggaran NASA. Ini adalah masalah yang Pentadbir NASA Jim Bridenstine, seorang bekas Anggota Kongres Republik, tahu dengan baik. "Risiko yang lebih besar, yang terpaksa bersara sebelum ini, adalah risiko politik, bagaimana kita mendapatkan wang? Jadi, kita perlu memastikan bahawa, seberapa banyak yang mungkin, kita memacu parti kedua, keputusan apolitik dan proses ke dalam matriks, "katanya kepada Ars awal bulan ini.

Dewan, yang dikuasai oleh Demokrat, menimbulkan masalah terbesar. Jawatankuasa Kecil Peruntukan Rumah yang menetapkan anggaran NASA dipengerusikan oleh José Serrano dari New York, yang telah berkhidmat sejak tahun 1990 tetapi yang mengatakan pada bulan Mac ini akan menjadi istilah terakhirnya akibat kesan penyakit Parkinson.

Serrano dilahirkan di Puerto Rico dan mengutuk pentadbiran Trump untuk apa yang dicirikannya sebagai usaha presiden untuk "melemahkan" pemulihan pulau itu selepas Hurricane Maria pada tahun 2017. Dalam tempoh terakhirnya di pejabat, Serrano tidak mempunyai insentif apa pun untuk memberi permintaan belanjawan untuk pentadbiran Trump, yang boleh menyebabkan kemenangan bagi presiden pada akhir penggal kedua jika dia akan menang semula.

Serrano telah menyatakan bahawa tahun 2020, untuk pelancaran pertama roket Sistem Pelancaran Angkasa, dan 2024, untuk pendaratan lunar, kelihatan sebagai "tarikh akhir politik." Semasa pendengaran 27 Mac terhadap jawatankuasa kecil perundangannya, Serrano nampaknya lebih gembira dengan garis masa sedia ada NASA dari pendaratan bulan 2028.

"Dalam isyarat mesra, saya beritahu anda bahawa, seperti yang anda ketahui, 75 peratus profesion kami adalah persepsi," katanya kepada Bridenstine. "Dan persepsi ramai ialah apa yang sedang dilakukan, dipercepatkan, supaya anda dapat masuk dan menggembirakan negara beberapa bulan sebelum sesuatu yang akan berlaku pada November 2020. Jadi faham bahawa itu di luar sana untuk orang bercakap tentang . "

Tetapi ia bukan hanya House. Walaupun jawatankuasa Peruntukan Senat diketuai oleh Republikan, Richard Shelby, tidak jelas sama ada beliau menyokong mempercepatkan program lunar. Keutamaan Shelby sentiasa membiayai roket Sistem Pelancaran Angkasa, sebuah program yang diuruskan di negara asalnya. Kenyataan oleh Pence dan Bridenstine tentang kemungkinan menggunakan roket komersil, bukannya SLS, kerana bahagian-bahagian misi lunar tidak berjalan lancar dengan Shelby.

Birokrasi

Keseluruhan NASA bukan di belakang pentadbiran, sama ada. Terdapat orang-orang di dalam agensi yang menentang matlamat kerana mereka tidak percaya ia mungkin secara teknikal atau terlalu lemah untuk menyerang "tekanan jadual." Tetapi kawasan paling penting adalah kepimpinan kanan dalam agensi, termasuk ketua spaceflight manusia Bill Gerstenmaier, yang enggan berubah kerana ia menjejaskan rancangan mereka yang telah ditetapkan.

Dari permulaannya, ketika pentadbiran Trump berusaha untuk mempercepat pemulangan manusia ke ruang yang jauh, Gerstenmaier telah menentang berbagai sebab. Kembali pada 2017, White House meminta agensi itu untuk mempertimbangkan angkasawan terbang pada pelancaran pertama roket SLS besar-besaran, dikenali sebagai Exploration Mission-1. Akhirnya, jawapan Gerstenmaier datang: ia tidak selamat. Pelan itu telah diketepikan.

Awal tahun ini, selepas menjadi jelas bahawa roket SLS akan ditangguhkan melampaui tarikh pelancarannya yang terkini pada bulan Jun 2020, Bridenstine meminta Gerstenmaier untuk belajar memindahkan pelancaran Mission Exploration-1 ke roket AS yang sedia ada-sama ada United Alliance Alliance Delta IV Heavy atau SpaceX's Roket berat roket. Begitu juga, kajian dari pasukan Gerstenmaier kembali bahawa ini adalah penyelesaian yang tidak praktikal.

Akhirnya, dalam usaha terakhir untuk mengekalkan SLS mengikut jadual untuk dilancarkan pada tahun 2020-dan untuk menunjukkan bahawa NASA benar-benar membuat kemajuan ke arah Bulan-Bridenstine meminta Gerstenmaier untuk mempertimbangkan melangkau ujian "hijau" di roket SLS terlebih dahulu pelancaran pertamanya. Jawapan Gerstenmaier datang dalam bentuk memo minggu lepas mengatakan ujian itu mesti berlaku dan bahawa "Urgency adalah mantra kami dan kami mesti melakukannya dengan betul."

(Catatan: Selepas kisah ini diterbitkan, jurucakap Gerstenmaier mengeluarkan kenyataan berikut kepada Ars. "Dia 100 peratus menyokong usaha untuk mendapatkan manusia ke Bulan menjelang 2024.")

Di samping dinamik ini, terdapat juga perpecahan antara pasukan White House dan Gerstenmaier mengenai apa yang harus dilakukan di Bulan. Pence telah menyatakan keinginannya bahawa NASA membangunkan stesen lunar di Kutub Selatan untuk mengkaji kemungkinan menggunakan ais di Bulan sebagai propelan. Walau bagaimanapun, Gerstenmaier lebih suka menumpukan pembangunan NASA di Lunar Gateway, di orbit berhampiran Bulan. Beliau memandang stesen angkasa bulan sebagai matlamat yang kurang berisiko yang akan membolehkan lebih banyak perkongsian antarabangsa dan membina pengalaman NASA dengan Stesen Angkasa Antarabangsa.

Permainan akhir

Ia tidak jelas bagaimana ia akan bermain. The White House tidak mungkin berminat meminta Kongres untuk tambahan $ 8 bilion setahun dalam pembiayaan untuk NASA, kerana ia tahu jawaban yang akan diterima dari Demokrat di sana-tiada mas.

Di ibu pejabat NASA, Gerstenmaier dan pasukan ini yang memainkan peranan penting dalam membangunkan dasar untuk agensi ruang angkasa mungkin kandungan untuk memainkan permainan menunggu. Tanpa belanjawan yang meningkat, dia boleh terus membelanjakan wang untuk membangunkan roket SLS untuk beberapa tarikh pelancaran masa depan dan mula mendapatkan unsur-unsur Gateway Lunar. Dia boleh membuat beberapa pelaburan kecil dalam pendatang lunar tetapi tidak perlu melakukan pembangunan sebelum akhir tahun depan, yang mungkin membawa presiden baru dan keutamaan baru.

Bagi Bridenstine, yang benar-benar ingin melihat NASA melayang dan mencapai Bulan dengan lebih cepat, jalan yang akan datang adalah sukar. Untuk benar-benar mendarat manusia di Bulan dalam anggaran sedia ada NASA akan memerlukan beberapa perubahan radikal. Ini mungkin termasuk menamatkan Gateway atau menyerah pada roket SLS dan bajetnya yang mahal, bergantung lebih banyak pada roket seperti pelancar New Glenn yang Falcon Heavy dan akan datang. Agensi juga perlu mempertimbangkan pemanggilan misi darat lunar dari orbit bumi rendah, bukannya orbit bulan, kerana keterbatasan ini kurang berkuasa, tetapi juga roket yang jauh lebih murah (dan boleh digunakan).

Apa yang paling mungkin adalah, tidak ada campur tangan yang kuat dari Pence dan mungkin Presiden Trump, status quo untuk NASA akan terus membangun roket SLS besar, kapal angkasa Orion, dan Gateway Lunar untuk misi akhirnya dalam ruang yang dalam pada tahun 2020an . Pendaratan manusia di Bulan atau Marikh akan kekal jauh, matlamat berlalu.

Tonton video itu: Panel IBS vs Bata Bata (April 2020).