Perkhidmatan penstriman yang ingin menyelamatkan biz permainan retro dari cetak rompak

Selama beberapa dekad sekarang, satu-satunya cara praktikal bagi kebanyakan orang untuk mengakses banyak permainan sejarah digital telah melalui muat turun ROM haram. Tidak seperti muzik dan filem-di mana beribu-ribu karya katalog tersedia melalui pelbagai streaming dan perkhidmatan muat turun-industri permainan mengehadkan sejarah komersilnya untuk penuaan kartrij dan kabinet arked, pelepasan semula secara sporadis pada perkakasan moden, dan perkhidmatan terhad seperti Nintendo Switch Online (yang menggantikan Nintendo yang lebih kuat Konsol Maya).

Perkhidmatan baru yang dikenali sebagai AntStream baru mencapai matlamat Kickstarter £ 50,000 untuk membantu mengubah keadaan itu. Perkhidmatan yang dirancang telah menghabiskan beberapa tahun menjejaki lesen ke lebih dari 2,000 judul klasik dari arked, ZX Spectrum, Amiga, Commodore 64, dan Sega Genesis. Pelanggan kepada pelan semua-anda-boleh-main, bermula pada $ 50 / tahun untuk pendukung awal, tidak lama lagi akan dapat memainkan permainan yang ditiru itu menerusi penstriman jauh pada PC, Mac, Xbox One, iOS atau peranti Android (Switch dan Versi PS4 dilaporkan "pada peta jalan")

"Apabila anda bercakap dengan pemegang IP, mereka tidak gembira kerana semua permainan mereka dimuat turun dan dikongsi secara haram," kata CEO AntStream, Steve Cottam kepada Ars dalam temu bual baru-baru ini. "Saya agak kecewa dengan hakikat bahawa saya boleh pergi dalam talian dan cukup banyak mendapat apa-apa filem, dan saya mempunyai Spotify untuk semua muzik saya, tetapi untuk permainan ia adalah pengalaman yang benar-benar hebat. [AntStream] benar-benar cuba meletakkan permainan pada kedudukan yang sama dengan filem dan muzik dari segi kebolehaksesan. "

Mengapa streaming?

Melancarkan koleksi permainan retro sebagai perkhidmatan streaming - dengan permainan yang berjalan pada pelayan jauh yang menghantar video dan audio ke peranti pemain-mungkin kelihatan seperti pilihan ganjil. Lagipun, permainan untuk platform lama ini boleh ditiru dengan baik, walaupun pada telefon pintar rendah hari ini.

Cottam, bagaimanapun, mengatakan bahawa dia secara peribadi berkongsi pandangan yang dikemukakan oleh Microsoft, Google, dan syarikat lain yang telah membuat pengumuman mencadangkan bahawa "industri sedang menuju penstriman."

Sebahagian daripada alasan itu, kata Cottam, adalah tentang kebolehcapaian dan kesederhanaan. Memuat turun permainan 64KB Commodore 64 ke telefon pintar anda mungkin tidak terlalu rumit, tetapi memuat turun permainan yang sama dan beratus-ratus orang lain ke lima peranti yang berbeza boleh mula mendapat "tidak dapat dikendalikan," katanya.

Lebih daripada itu, walaupun, Cottam mengatakan streaming membantu masa depan-bukti perkhidmatan seperti AntStream, yang sudah mula melihat ke dalam menambah PS1 dan permainan PC klasik yang mungkin tidak berjalan serta melalui emulasi pada peranti rendah akhir. "Kami tidak mahu sistem terputus-putus di mana anda memuat turun beberapa, mengalirkan yang lain," katanya. "Jadi kami katakan, anda tahu apa, mari kita membuatnya konsisten, menjadikannya streaming, dan kemudian semuanya akan sama."

Cottam juga membayangkan bahawa sekatan kandungan pada platform tertentu mungkin dimainkan dalam keputusan penstriman. Tanpa nama penamaan, dia memberitahu Ars ada satu pemegang platform yang enggan membenarkan permainan yang dicontohi pada perantinya, tetapi ia membuat "pengecualian kerana kami tidak menjalankan emulator dalam negara. Jadi, AntStream mungkin tidak akan dapat untuk wujud, kami telah melakukan laluan muat turun, bukan dengan cara kami mahu sekurang-kurangnya. "

Apple mempunyai dasar umum terhadap membenarkan emulator yang memainkan ROM sewenang-wenangnya di App Store iOS, dan syarikat itu telah mengambil langkah-langkah untuk menghapuskan emulator seperti ketika mereka masuk ke platform pada masa lalu. Tetapi emulator yang dibuat untuk menjalankan senarai permainan pra-set nampaknya dapat diterima dengan sempurna di iOS.

Kemudahan penggunaan mengetepikan, menimbulkan hantu latensi Internet sambil menambah kelewatan antara butang butang pemain dan masa yang mereka lihat respons pada skrin mereka. Cottam mengatakan ujian mereka di UK (di mana AntStream merancang untuk melancarkan yang pertama) telah purata sekitar 45 ms latency pada sambungan internet yang baik. Itu bukannya sempurna, terutama untuk tajuk klasik yang kerap, tetapi "apa yang kami dapati adalah apabila anda mendapat di bawah kira-kira 80 milisaat, kebanyakan orang sepertinya tidak dapat melihatnya," kata Cottam.

Rancangan AntStream untuk memastikan kependaman itu rendah, katanya, dengan menjadikan perkhidmatan "pusat data agnostik," tambahnya. Ini bermakna berjalan pada Microsoft Azure, Amazon Web Services, Google Cloud Storage, dan perkhidmatan lain secara serentak untuk memastikan pelayan permainan berada hampir dengan pemain yang mungkin.

Hak dan sekatan jalan

Membina perniagaan di sekeliling koleksi beribu-ribu permainan klasik adalah lebih banyak masalah undang-undang daripada masalah teknikal hari ini. Cottam mengatakan ia telah mengambil masa tiga tahun terbang di seluruh dunia untuk penerbit di UK, Amerika Syarikat, Jepun, dan Eropah untuk mengumpulkan hak penstriman untuk perpustakaan AntStream. "Kadang-kadang kita mengenal pasti syarikat hak yang mereka tidak tahu," katanya.

Secara umum, AntStream setakat ini hanya mengumumkan beberapa ratus daripada lebih daripada 2,000 permainan klasik yang mengatakan ia telah berlesen untuk streaming. "Sesetengah permainan yang kami berlesen secara strategik, kami tidak mahu menyebut lagi," kata Cottam. Sesetengah penerbit yang telah bersetuju untuk permainan lesen tidak dapat dilihat pada senarai umum semasa, katanya.

Selepas melancarkan kira-kira 500 gelaran yang ada, Cottam berkata AntStream akan menambah purata kira-kira 10 minggu pada jadual yang lebih terperinci. Ini akan memberikan masa untuk syarikat "menelan" permainan tambahan ke dalam sistemnya dengan menambah menu seni, trivia, dan "cabaran skor" dalam talian yang tidak boleh dilakukan antara pemain.

Memilih permainan untuk memberi keutamaan untuk pelancaran dan pelesenan adalah pada masa ini kebanyakannya mengenai "mencari tajuk orang yang dikenali," kata Cottam. "Terdapat banyak pengetahuan mengenai pengakhiran kami, pengarah pelesenan kami telah melisensikan permainan seperti ini selama 30 tahun. Semua orang dalam syarikat itu adalah peminat retro [dan] ketika kamu menyebut permainan tertentu, biasanya ada konsensus umum tentang yang paling popular yang ada dalam senarai. " Selepas pelancaran, pengguna juga akan dapat mengundi di mana permainan akan ditambah ke perkhidmatan seterusnya.

Untuk sebahagian besar, Cottam mengatakan penerbit yang didekati beliau telah menunjukkan "kesediaan untuk semua orang untuk menggunakan kandungan lama mereka" dan mendapat bayaran berdasarkan pelanggan masa yang dimasukkan ke dalam permainan-permainan tersebut. Hanya satu penerbit (yang tidak akan disebutkan oleh Cottam tetapi berkata "tidaklah siapa yang akan anda fikirkan") memasang tembok batu bata yang menentang, menyekat akses ke seluruh katalognya. Selain daripada itu, isu dengan pelesenan muzik atau soalan tentang pemilikan hak sebenarnya berhenti AntStream daripada mendapatkan hak kepada kira-kira lima peratus daripada permainan yang mereka mahu, katanya.

Tetapi jurang terbesar dalam katalog AntStream, seperti yang dinyatakan, adalah perkakasan Nintendo. Syarikat di belakang NES dan SNES sering memasang sekatan jalan untuk syarikat yang ingin mencontohi perkakasan itu pada platform moden (walaupun hak mereka yang sah untuk melakukannya untuk permainan yang diterbitkan oleh pihak ketiga adalah nipis yang terbaik). Oleh itu, tidaklah menghairankan bahawa sistem Nintendo klasik tidak diwakili pada senarai tajuk AntStream awal.

Cottam tidak akan bercakap terus kepada jalan raya besar-besaran itu, malah dia menawarkan secara diplomatik bahawa "syarikat-syarikat yang berbeza mempunyai keperluan yang berbeza. Kita perlu cuba menavigasi sekitar yang terbaik yang kita boleh. Ketika ditanya apakah dia meramalkan sistem Nintendo pernah yang ditiru di AntStream, dia berkata, "Saya fikir kita akan mendapatnya, ya. Tidak ada apa-apa yang diberikan, jadi saya tidak akan menjanjikannya kepada semua orang, tetapi kita boleh menambah banyak nilai kepada kandungan itu, dan kita hanya perlu menunjukkannya. "

Nintendo mengetepikan, Cottam mengatakan dia menyedari ada sesuatu tumpuan UK untuk penawaran yang diumumkan oleh AntStream dan platform AntStream seperti ZX Spectrum tidak begitu popular di tempat lain di dunia. "Saya cukup berminat untuk mendapatkan lebih banyak kandungan berasaskan AS ... Akan lebih baik untuk mendapatkan lebih banyak platform berasaskan AS pada sistem. Perkara seperti Intellivision, sebagai contoh."

Cottam mengatakan dia sedar bahawa AntStream bersaing, dalam ertikata, dengan beberapa dekad pembajakan berleluasa yang telah memenuhi jurang yang ditinggalkan oleh rejimen sah yang sah pada permainan lama. Tetapi dia melihat kepada media lain untuk bukti bahawa kemudahan dan pemilihan sebenarnya boleh membuat orang membayar untuk kandungan yang boleh didapati secara meluas melalui cara yang lebih haram.

"Ia seperti apabila semua orang sedang memuat turun dengan Napster dan Kazaa, dan semua orang berkata 'Tiada siapa yang akan membayar untuk muzik, saya boleh mendapatkannya secara percuma,'" katanya. "Kemudian iTunes datang, mereka berharga dengan baik, menjadikannya pengalaman yang sangat baik: Untuk $ 1 saya boleh mendapatkan muzik ini, kualiti yang lebih tinggi, tiada geseran, berfungsi dengan sempurna, ia hanya masuk akal, itulah bagaimana saya melihat kita melakukannya. harus menawarkan kandungan pada nilai yang sangat baik, dan memberikan pengalaman yang hebat yang lebih menyenangkan daripada melakukan sesuatu secara haram. "

Tonton video itu: Berakhirnya penstriman muzik? (Januari 2020).