Watak-watak Pokémon mempunyai kawasan bersaiz sendiri di otak, mendapati hasil kajian

Detektif Pikachu, filem live-action pertama yang diilhamkan oleh permainan Nintendo klasik Pokémon, mencetuskan teater pada 10 Mei. Jadi tepat pada masanya bahawa kertas baru baru muncul Tingkah Laku Manusia, menyimpulkan bahawa orang-orang yang dengan suka bermain permainan sebagai kanak-kanak telah membangunkan kumpulan unik sel-sel otak yang dikhususkan untuk mengenali beratus-ratus spesies Pokémon yang berbeza.

Sudah tentu diketahui bahawa manusia sangat mahir dalam mengiktiraf wajah, kata, nombor, tempat, warna, dan lain-lain secara visual terima kasih kepada konstelasi kawasan-kelompok kecil neuron tentang saiz kacang dalam lobus temporal, yang terletak hanya di belakang telinga. Kawasan tersebut muncul di tempat yang sama di kebanyakan orang, walaupun terdapat perbezaan umur, seks, atau kaum. Malah ada yang disebut "Jennifer Aniston neuron," (aka "nenek sel") yang ditemui oleh seorang ahli neurosains UCLA pada tahun 2005, yang maksud utamanya adalah mengenali imej pelakon terkenal itu. Neuron serupa juga ditemui untuk selebriti lain seperti Bill Clinton, Julia Roberts, Halle Berry, dan Kobe Bryant.

"Ini agak luar biasa, dan ia masih merupakan misteri terbuka dalam neurosains kenapa kawasan-kawasan ini muncul tepat di mana mereka lakukan di otak," kata pengarang bersama Jesse Gomez, seorang postdoc di University of California, Berkeley, yang menjalankan eksperimen sementara pelajar siswazah di Stanford University. Salah satu cara untuk menjawab soalan ini, dan menentukan yang mana beberapa teori bersaing adalah betul, adalah untuk mengkaji orang yang, sebagai anak-anak, mempunyai pengalaman unik dengan jenis rangsangan visual baru. Sekiranya orang tersebut terbukti telah membangunkan rantau otak baru yang didedikasikan untuk mengenali kelas objek baru, itu akan memberikan gambaran yang bermanfaat tentang bagaimana otak menganjurkannya sendiri.

"Permainan ini memberi ganjaran kepada anak-anak untuk menghindari antara beratus-ratus Pokémon yang serupa."

Penangkapan: ia akan mengambil masa berjam-jam amalan makmal dengan mana-mana rangsangan visual baru untuk menjadi apa-apa kesan yang boleh diukur. Tetapi "Saya menyedari bahawa 1990-an telah melakukannya untuk saya," kata Gomez. "Saya membesar bermain Pokémon, permainan ini memberi hadiah kepada kanak-kanak untuk mengantarkan antara beratus-ratus Pokémon yang serupa." Permainan ini juga dimainkan terutamanya semasa zaman kanak-kanak, tempoh "tingkap kritikal" di mana otaknya sangat plastik dan responsif terhadap pengalaman. Dia berpendapat mungkin pemain Pokémon yang ghairah seperti dirinya zaman kanak-kanak akan mengembangkan rantau otak baru sebagai tindak balas terhadap pengalaman itu. Oleh itu, dia memohon geran benih untuk menguji hipotesis itu.

Penasihatnya, profesor psikologi Stanford Kalanit Grill-Spector, pada awalnya ragu-ragu mengenai eksperimen yang dicadangkan. "Saya tidak pasti pengalaman zaman kanak-kanak bermain permainan video selama beberapa jam akan mencukupi untuk menghasilkan perwakilan baru di otak," katanya. "Walaupun beberapa perwakilan dalam representasi kata-kata seperti otak-jelas dipelajari semasa zaman kanak-kanak, pembelajaran rangsangan ini melibatkan banyak jam pengalaman sehari-hari yang meluas dari masa kanak-kanak sepanjang masa dewasa."

Grill-Spector menyebut dua faktor yang membantah keraguannya. Pertama, apabila dia melihat peranti Nintendo Gameboy pegang tangan dan watak-watak Pokemon yang pixel hitam dan putih kecil, dia menyedari permainan itu benar-benar akan memberikan pengalaman unik, namun konsisten, visual kepada anak-anak, "katanya - mencukupi untuk menguji teori semasa perkembangan otak. Dan kemudian Gomez menunjukkan kepadanya hasil pertama dari subjek yang diimbas di bawah geran benih, semua yang telah bermain banyak jam Pokémon sebagai anak-anak. "Dalam setiap, terdapat corak aktiviti yang jelas kepada watak Pokémon di lokasi yang sama di dalam otak," katanya.

Gomez merekrut 11 ahli Pokémon untuk eksperimennya (berumur 29,5 tahun), bersama-sama dengan 11 orang pemula Pokémon yang tidak pernah bermain permainan ini, untuk perbandingan. Semasa menjalani fMRI, subjek ditunjukkan gambar muka, haiwan, kartun, badan, perkataan, kereta, koridor, dan Pokémon. Ahli Pokémon bertindak balas dengan lebih kuat kepada imej watak-watak Pokémon daripada kumpulan kawalan.

Apabila mereka menganalisis data, Gomez et al. mendapati bahawa, sebagai hipotesis, terdapat kawasan baru otak yang terbentuk dalam mata pelajaran, yang didedikasikan untuk mengiktiraf aksara Pokémon, di lokasi yang sama di seluruh mata pelajaran Pokémon. Menurut Gomez, ini menyokong teori yang dipanggil "kecenderungan eksentrik." Ia berpendapat bahawa ia adalah cara kita melihat rangsangan visual-khususnya, sama ada kita menggunakan visi pusat atau periferal-dan berapa banyak bidang visual kita objek yang diberikan, yang menentukan lokasi untuk rantau otak khusus untuk rangsangan itu.

"Oleh kerana Pokémon sangat kecil dan dilihat dengan penglihatan tengah kami, sebahagian besar mereka menduduki sebahagian kecil di retina tengah apabila kami melihat mereka," kata Gomez. "Wajah sedikit lebih besar, jadi mereka menduduki bahagian retina tengah yang lebih besar. Adegan-adegan, ketika kita menavigasi mereka, sangat besar dan memanjangkan ke dalam visi periferi kita." Oleh itu, maklumat dari setiap jenis rangsangan berakhir dihantar ke lokasi yang sedikit berbeza di otak.

"Penemuan ini menunjukkan bahawa otak kita mampu mengembangkan kawasan otak yang lebih khusus untuk mengiktiraf objek daripada yang kita pikirkan sebelumnya," kata Gomez. "Jadi kita mungkin tidak terhad oleh otak kita, tetapi sebaliknya dengan berapa banyak kita boleh mengalami semasa kanak-kanak."

Untuk kepentingan ibu bapa yang mungkin prihatin bahawa bermain permainan tersebut adalah "ulang" otak kanak-kanak, Gomez menekankan bahawa mana-mana pengalaman substansial yang kita miliki akan memberi kesan kepada otak; ia direka bentuk untuk menyesuaikan diri untuk menampung pengalaman baru, terutama ketika kita masih muda. Malah, "Kebanyakan ahli Pokémon yang diimbas saya mendapat PhD dalam sains atau bekerja di syarikat-syarikat seperti Google, jadi tidak ada bukti untuk menjadi ahli Pokémon yang mempunyai kesan buruk," katanya. "Mereka semua sangat baik."

DOI: Tingkah Laku Manusia, 2019. 10.1038 / s41562-019-0592-8 (Mengenai DOI).

Imej penyenaraian oleh YouTube / Stanford University