Kereta elektrik yang memecah rekod VW mengambil perlumbaan teruk dunia, Nürburgring

Walaupun kita berusaha untuk menampung kos perjalanan kita sendiri, dalam hal ini Volkswagen terbang saya ke Jerman dan menyediakan dua malam di sebuah hotel.

NÜRBURG, Jerman-Apakah kereta perlumbaan Formula 1, Kejohanan Dunia Endurance, NASCAR, dan IndyCar semua mempunyai persamaan? Jawapannya ialah setiap satu dibina untuk mematuhi peraturan tertentu. Itu difahami: peraturan dalam setiap siri wujud (idealnya) untuk mewujudkan medan bermain tahap dan untuk mengelakkan kereta daripada terlalu cepat dan terlalu kuat untuk trek yang mereka berlumba. Tetapi bagaimana jika tiada peraturan? Bagaimana jika anda boleh meluangkan banyak kuasa dan mengundurkan diri ke sebuah kereta yang anda mampu untuk menjadikannya lebih pantas dari apa-apa lagi?

Etos ini telah dicuba sekurang-kurangnya sekali pada masa lalu. Ia dipanggil siri CanAm, dan sehingga krisis minyak 1973 membunuh, ia menimbulkan kereta yang tidak pernah dilihat. Usaha ini memuncak pada Porsche 917/30 yang berkuasa 1,100hp (820kW), yang boleh dikatakan juga kereta yang membantu membunuh siri itu kerana ia jadi lebih cepat daripada apa-apa lagi. Hari ini CanAm telah lama berlalu, dan tidak ada siri kompetitif yang dilihat sesuai untuk mengambil mantelnya. Tetapi itu tidak bermakna tidak ada ruang yang tersisa di dunia untuk jurutera motorsport untuk melemparkan peraturan yang popular dan mula dengan kertas bersih.

Pada tahun lalu, sebenarnya, kami pergi ke Pikes Peak di Colorado untuk pendakian bukit tahunan, sejauh 12.8 kilometer (20km) naik gunung yang sangat tinggi, untuk melihat apa yang boleh dilakukan oleh kereta perlumbaan tanpa henti. Kereta berkenaan ialah Volkswagen ID R, dan jawapannya ialah: ia boleh merobohkan rekod yang sedia ada. Pemandu Romain Dumas masuk ke puncak dalam hanya 7 minit dan 57.148 saat, menewaskan Sebastian Loeb dan masa Peugeot dari 2013 dengan 16 saat. Kejayaan liar ini mungkin telah mengejutkan program VW. Apabila pasukan itu mendakwa Pikes Peak dengan prestasi yang dominan, rancangan untuk kembali pada 2019 jelas menjadi sukar untuk membenarkan. Pada masa yang sama, rekod 2018 tidak boleh menjadi satu-satunya tempat untuk kereta elektrik yang luar biasa ini. Carian pantas dengan: apa selepas ini?

Sebulan selepas Pikes Peak, ID R pergi ke Festival Speedwood Goodwood di UK. Acara ini adalah sebahagian parti taman tinggi masyarakat, bahagian bukit mendaki. Kereta di sana bersaing untuk masa terpantas pada jarak 1.16 batu (1.87km). Ia adalah satu cabaran yang jauh lebih pendek daripada Pikes Peak dan lebih kurang menakutkan-bar dinding tembaga jahat di bahagian tengah-tetapi Dumas menetapkan rekod kereta elektrik yang baru di sana juga. Walau bagaimanapun, walaupun, pasukan ID R sudah memperlihatkan cabaran yang lebih besar di arena pacuan kuda di Jerman yang banyak menyebutnya "Green Hell." Itu sudah tentu bermaksud Nürburgring Nordschleife.

"Selepas Goodwood, semua orang mahu misi diteruskan," kata pengarah motorsport VW, Sven Smeets. "Dan itulah trek perlumbaan yang paling mencabar di dunia."

Apakah ID R?

Terdapat satu truism bahawa kereta perlumbaan yang bagus adalah kereta perlumbaan pantas. Dan ID R adalah a sangat kereta perlumbaan yang baik. Perkara-perkara ini sentiasa subyektif, tetapi ia menonjol sebagai peninjau keseluruhan berbanding mana-mana prototaip perlumbaan lain dari abad ini. Walau bagaimanapun, ia juga merupakan sebuah kereta yang dibina dengan banyak anggaran berbanding dengan prototaip LMP1 hibrid yang berlumba (d) di Le Mans. Seperti yang berlaku, casis sebenarnya dibawa dari luar VW, tiba dari sebuah syarikat kecil Perancis bernama Norma Auto Concept yang membina kereta mendaki bukit khusus. Anda lihat, pendakian bukit adalah hobi Romain Dumas, sesuatu yang dia lakukan pada hujung minggu apabila dia tidak dibayar oleh Porsche untuk berlumba. Dan Dumas mempunyai sedikit kejayaan dengan Norma yang dia sendiri kejuruteraan.

Tetapi jangan memikirkan ID R sebagai Norma lagi, untuk VW Motorsport lebih banyak daripada menampar beberapa logo korporat. Powertrain pembakaran dalaman dibuang dan digantikan dengan satu-elektrik. Sel bateri dibekalkan oleh Sistem A123, yang juga membekalkan pemenang Porsche 919 Hibrid Le Mans. Secara keseluruhan, ID R sukan 43kWh dari dua pek, satu terletak di mana anda mungkin berharap untuk melihat kerusi penumpang dan satu di belakang kokpit. Kereta itu diisi semula di lorong pit dengan sepasang penjana kuasa berkuasa 90kW yang boleh menaikkannya dalam masa kira-kira 20 minit.

Anda akan menemui unit penjana motor 250kW (335 hp) pada setiap gandar, yang menyediakan ID R dengan gabungan 500kW (670hp). Pada mulanya saya telah mengandaikan bahawa ini dipinjam dari program kakak syarikat Audi Formula E; kereta-kereta Formula E semasa masing-masing menggunakan MGU yang sama diberi nilai memandu roda belakang. Tetapi andaian ini benar-benar tidak benar. Sebaliknya, MGU dibekalkan oleh sebuah syarikat British bernama Integral Powertrain. Yang di bahagian depan sebenarnya mampu 270kW (363hp) dan 270Nm (200lb-ft), dan bersama-sama dengan penyongsang pakej keseluruhannya beratnya 55.1lbs (25kg). MGU belakang, mampu 280kW (375hp) dan 460Nm (339lb-ft), hanya seberat lebih kurang 66.1lbs (30kg). Menurut Arnaud Martin, jurutera motorsport utama di Integral Powertrain, MGU dan inverters puncak di lebih 98 peratus kecekapan.

Ketika kami melihat kereta di Colorado, jelas bentuknya adalah untuk memaksimumkan downtime aerodinamik, kesan yang anda perolehi apabila bentuk bentuk udara ketika ia bergerak melewatinya untuk menolaknya ke tanah. Mendapatkan downforce yang paling mungkin adalah kritikal di Pikes Peak, kerana kursus itu bermula pada 9,390 kaki (2,862m) di atas paras laut dan selesai di atas 14.000 kaki (4,300m). Membuat kerja udara nipis sekeras mungkin untuk mencipta cengkaman adalah penting untuk masa yang baik di gunung. Tetapi cabaran Nordschleife sangat berbeza.