Ajit Pai enggan menyiasat perkhidmatan telekomunikasi Frontier yang mengerikan

Pengerusi Suruhanjaya Komunikasi Persekutuan Ajit Pai telah menolak permintaan agar FCC menyelidiki amalan perniagaan Frontier Communications di Minnesota, walaupun bukti bahawa syarikat itu gagal mengekalkan rangkaian telekomunikasinya dengan baik.

Penyiasatan oleh Jabatan Perdagangan Minnesota telah mendapati bahawa rangkaian Frontier mempunyai "telefon kerap dan panjang" dan gangguan Internet, bahawa Frontier telah gagal untuk memberikan bayaran balik atau kredit bil kepada pelanggan walaupun ketika gangguan berlangsung selama berbulan-bulan, Frontier bersalah atas kesalahan pengebilan yang kerap yang menyebabkan pelanggan membayar untuk perkhidmatan yang mereka tidak perintah, dan bahawa ia telah gagal segera menyediakan perkhidmatan telefon kepada semua pelanggan yang memintanya. Apabila kami menulis tentang siasatan pada bulan Januari, Frontier berkata ia "sangat tidak setuju" dengan penemuannya tetapi tidak mempertikaikan sebarang tuduhan khusus.

Pejabat Peguam Negara Minnesota sedang menyiasat sama ada Frontier melanggar undang-undang perlindungan pengguna negeri, dan dua senator AS negeri meminta Pai untuk menyiasat FCC juga. Apabila Pai menulis semula kepada senator, beliau berkata bahawa dia telah meminta kakitangannya untuk "memantau" siasatan negeri tetapi tidak membuat komitmen untuk menyiasat FCC juga. Tanggapan Pai dan surat senator disiarkan di laman web FCC minggu ini.

"Bagi seorang pengerusi yang sangat prihatin dengan membuang sisa, penipuan dan penyalahgunaan, itu membingungkan bahawa suruhanjaya yang ditugaskan untuk mengawasi berbilion-bilion dolar dalam wang awam merosot untuk menyiasat lebih daripada seribu tuduhan perkhidmatan yang buruk oleh sebuah syarikat yang menerima wang awam untuk menyediakan perkhidmatan itu, "kata US Sen. Tina Smith (D-Minn.) kepada Ars dalam satu kenyataan hari ini. (Siasatan Minnesota didasarkan sebahagiannya kepada lebih daripada 1,000 aduan dan kenyataan pengguna.)

Frontier menerima $ 283.4 juta setiap tahun dari FCC's Connect America Fund (CAF) antara 2015 dan 2020 untuk menyediakan perkhidmatan Internet luar bandar di sebahagian 28 negeri, termasuk $ 27.6 juta setahun di Minnesota.

Pembina sedang dibiayai oleh pelanggan telefon seluruh negara melalui bayaran perkhidmatan sejagat. Smith dan Sen. Amy Klobuchar (D-Minn.) Surat kepada Pai pada Mac meminta beliau untuk menyiasat "sama ada syarikat itu [Frontier] mematuhi kehendak pembiayaan CAF yang ditetapkan oleh agensi itu." Surat senator menyatakan bahawa "Frontier telah menerima lebih daripada $ 100 juta dalam pembiayaan persekutuan dalam tempoh empat tahun yang lalu untuk meningkatkan perkhidmatan jalur lebar di kawasan pedalaman Minnesota," dan penyiasatan negara mendapati bahawa "Frontier mungkin kurang menuai dalam bidang perkhidmatannya yang mana ia menerima subsidi persekutuan untuk membina rangkaian jalur lebarnya. "

"Kami tidak boleh membenarkan syarikat yang menjanjikan jalur lebar kepada mereka yang kurang mampu dan mengelirukan orang ramai," kata Klobuchar kepada Ars hari ini. "FCC mempunyai kewajipan untuk memegang tanggungjawab syarikat untuk memastikan penyebaran dan perkhidmatan jalur lebar yang efisien dan berkesan."

Sebab Pai

Sambutan Pai kepada Smith dan Klobuchar bermula dengan beberapa pujian diri. "Sejak hari pertama saya sebagai pengerusi, keutamaan saya telah menutup jurang digital dan membawa manfaat era Internet kepada semua rakyat Amerika-khususnya, rakyat luar bandar yang berhak mendapat akses kepada apa yang saya panggil peluang digital," tulisnya.

Tanggapan Pai kepada senator tidak pernah langsung membahas masalah perkhidmatan Frontier, merujuk kepada mereka hanya sebagai "maklumat dari surat anda." Tanggapan Pai memberi tumpuan terutamanya mengenai sama ada Frontier berada di landasan untuk memenuhi keperluan Dana Connect America untuk membawa akses Internet kepada hampir 47,000 rumah dan perniagaan di Minnesota, tanpa membincangkan sama ada Frontier betul mengekalkan rangkaiannya.

Pai berkata Frontier boleh menghadapi "penalti dan / atau tindakan penguatkuasaan" kerana tidak memenuhi keperluan Sambungkan Dana Amerika. Tetapi dia memberi jaminan kepada Smith dan Klobuchar bahawa "Frontier telah melaporkan kepada FCC bahawa ia telah bertemu atau melampaui setiap tonggak tonggaknya di kawasan yang memenuhi syarat CAF di Minnesota dan setiap tahun mengemukakan laporan dan pensijilan yang diperlukan," dan bahawa "Minnesota Public Utility Commission telah mengesahkan setiap tahun kepada Suruhanjaya bahawa Frontier menggunakan dana bernilai tinggi dengan sewajarnya. "

Kepada Pai, ini bermakna bahawa FCC tidak perlu melancarkan siasatannya sendiri. "Walau bagaimanapun, FCC akan tetap berhati-hati untuk memastikan bahawa peraturan kami diperhatikan dan dana pembayar cukai dihormati," tulis Pai. "Oleh itu, saya telah menyampaikan maklumat dari surat anda mengenai penyiasatan suruhanjaya negeri kepada kakitangan kami dan telah meminta mereka dengan teliti untuk memantau perkembangan ini."

Walaupun Pai nampaknya berpuas hati dengan maklumat Frontier yang diberikan kepada FCC, Smith dan Klobuchar telah memberitahunya bahawa pernyataan Frontier kepada FCC nampaknya tidak mencukupi "untuk menentukan sama ada Frontier memenuhi kewajiban pelaksanaan."

Objek FCC Demokrat

Anggota dua anggota FCC, Jessica Rosenworcel dan Geoffrey Starks yang dikuasai oleh Republikan, mengkritik tindakan tidak bertanggungjawab ketika dihubungi oleh Ars.

"Ini tidak boleh diterima," kata Rosenworcel. "Mana-mana corak gangguan yang diulang, disertai dengan kegagalan perkhidmatan dan masalah pengebilan patut mendapat perhatian daripada FCC. Agensi itu harus sampai ke bahagian bawah apa yang terjadi dan bukannya membuat alasan untuk kegagalannya untuk menyiasat."

Rosenworcel menyatakan bahawa kegagalan perkhidmatan telekomunikasi bermaksud bahawa "pengguna tidak dapat menjangkau keluarga dan rakan-rakan, perniagaan dipenggal dari peluang, dan lebih teruk, panggilan keselamatan awam gagal diteruskan."

"Kita perlu melakukan lebih daripada sekadar 'memantau' perkembangan," kata Starks. "Jika pengangkut dikenakan untuk perkhidmatan yang tidak pernah diberikan atau mengabaikan tanggungjawab keselamatan awam, FCC mempunyai tanggungjawab bebas untuk menyiasat dan bertindak segera."

Walaupun Smith dan Klobuchar meminta Pai untuk menyiasat sama ada Frontier memenuhi keperluan CAFnya, itu bukan satu-satunya pihak berkuasa yang boleh digunakan oleh FCC dalam hal ini. Perkhidmatan jalur lebar FCC Pai di seluruh negara ketika ia memansuhkan peraturan netraliti bersih, tetapi FCC masih mengawal rangkaian telefon talian darat seperti Frontier sebagai perkhidmatan pengangkut umum Tajuk II. Ini memberikan kuasa FCC untuk memastikan bahawa Frontier memperlakukan pengguna dengan cara yang adil dan munasabah, dan tanpa diskriminasi dalam kadar, amalan, atau penawaran perkhidmatan.

Kami menghubungi pejabat Pai semalam dan akan mengemas kini kisah ini jika kami mendapat jawapan.

Senarai panjang masalah Frontier

Surat kepada Pai dari Smith dan Klobuchar terperinci banyak masalah dengan rangkaian Frontier dan mengatakan bahawa siasatan negara "mendapati bahawa Frontier mungkin telah melanggar lebih dari 35 undang-undang dan peraturan negeri." Berikut adalah sebahagian daripada apa yang mereka memberitahu Pai:

Siasatan [Jabatan Perdagangan Minnesota] mengeluarkan laporan pada bulan Januari 2019, yang memperincikan keadaan di mana pengguna mengalami gangguan perkhidmatan selama berbulan-bulan pada masa yang sama, pembaikan perlahan dan tidak mencukupi, dan kesalahan pengebilan tidak sah atau tidak tepat. Sesetengah pengguna dikenakan bayaran untuk perkhidmatan yang tidak pernah disediakan, mengalami pemotongan perkhidmatan tanpa pemberitahuan, dan tidak dibayar balik untuk gangguan atau caj yang salah. Aduan dan laporan terperinci bahawa pelanggan secara rutin tidak dapat mencapai 911 perkhidmatan kecemasan. Sesetengah pelanggan, termasuk orang tua, orang kurang upaya, atau individu lain yang terdedah, memerlukan penggunaan perkhidmatan telefon untuk memantau alat pacu jantung atau keperluan perubatan segera yang lain. Frontier juga menimbulkan bahaya keselamatan awam di mana tidak dipenuhi oleh penyedia telekomunikasi meninggalkan kabel yang tidak dibubarkan, terikat dengan pokok atau tangki propana, atau menyeberangi dek swasta, selama berbulan-bulan, dan dalam beberapa keadaan tahun. Selain itu, beberapa pelanggan terperinci mengenai kekecewaan mereka apabila mereka membayar untuk iklan yang diiklankan atau "sehingga" yang sering gagal dihantar oleh syarikat. Kebanyakan pengguna di negeri kita tinggal di kawasan yang tidak mempunyai pembekal perkhidmatan lain yang tersedia kepada mereka.

Laporan agensi negara juga mendakwa Frontier "memprioritaskan [d] memperbaiki permintaan di daerah yang lebih padat penduduk dengan margin keuntungan yang lebih besar," tulis para senator. Apabila negara mencari maklumat dari Frontier, "tiket pembaikan untuk pelanggan luar bandar dan terpencil, yang mungkin akan menunjukkan masa pembaikan yang panjang atau gangguan dalam perkhidmatan, akan 'hilang' atau hilang dari rekod," kata mereka.

"Jabatan mendapati pengawasan rekod Frontier menjadi kurang, dan menimbulkan persoalan sama ada Frontier secara haram menyembunyikan tingkah laku diskriminasi," kata senator itu.

Smith dan Klobuchar memberitahu Pai bahawa para pegawai negeri mempertanyakan sama ada Frontier menyediakan maklumat yang mencukupi untuk menentukan sama ada ia memenuhi kewajipan pelebaran jalur lebarnya. Mereka tulis:

Dalam laporan itu, Jabatan mempertanyakan sama ada maklumat yang diberikan oleh Frontier kepada Suruhanjaya Komunikasi Persekutuan (FCC) membuktikan mencukupi untuk pengawal selia menjalankan pengawasan syarikat dan menentukan sama ada Frontier memenuhi kewajiban pelaksanaan. Laporan yang dikemukakan oleh Jabatan Perdagangan Minnesota menyimpulkan bahawa "perbatasan maklumat telah dikemukakan terlalu kecil bagi Suruhanjaya [Kemudahan Awam] untuk melaksanakan tugas yang diwakilkan oleh FCC, termasuk pihak berkuasa untuk menyiasat dan membuat penemuan sebagai sebahagian daripada Suruhanjaya kewajipan untuk memperakui kepada FCC bahawa dana Connect America digunakan dengan sewajarnya oleh Frontier. " Laporan ini mencadangkan mengharuskan Frontier untuk menghasilkan dokumentasi isi rumah di mana pembiayaan digunakan untuk berkhidmat di rumah-rumah yang belum terjejas sebelumnya, dan mengesahkan perkhidmatan yang tersedia kepada lokasi yang baru dilayani.

Oleh kerana FCC mengawasi program Dana Connect America, "ia mempunyai kewajiban untuk memegang syarikat yang menerima pembiayaan persekutuan yang bertanggungjawab untuk memastikan penyebaran dan perkhidmatan jalur lebar yang efisien dan berkesan," Smith dan Klobuchar memberitahu Pai.

"Ini adalah tuduhan yang sangat serius," kata Starks kepada Ars. "Mereka tidak hanya menyentuh isu-isu perkhidmatan asas, seperti pengebilan Frontier untuk perkhidmatan yang tidak pernah disediakan, tetapi juga mengenai isu keselamatan awam, seperti kabel dan pelanggan yang terdedah dan tidak dapat mencapai 911-mungkin panggilan paling penting yang akan dibuat seseorang."