SpaceX scrub percubaan pertama untuk melancarkan 60 satelit Internet [Dikemaskini]

Kemas kini 1045pm ET: Kira-kira 15 minit sebelum roket Falcon 9 disebabkan oleh pelarian pada petang Rabu dari Florida, pelancaran itu digosok. Penjenayah? Angin peringkat atas tidak menentu. Nasib baik, SpaceX mempunyai tingkap sandaran yang dibuka semula pada jam 10:30 ET pada hari Khamis.

Jawatan asal: Jika cuaca dan roket Falcon 9 bekerjasama, kumpulan pertama satelit Internet SpaceX akan dilancarkan dari Florida pada petang Rabu. Dengan jisim 18,5 tan, ini akan menjadi pelancaran terbaharu syarikat setakat ini sama ada roket Falcon 9 atau Falcon Heavy.

Roket Rabu akan meningkatkan 60 satelit Starlink, masing-masing seberat 227kg, ke ketinggian 440km. Ini adalah blok pertama satelit Starlink untuk apa yang akhirnya akan menjadi buruj yang lebih besar, dan mereka akan membantu SpaceX mengukur prestasi dan menjalankan ujian beberapa sistem utama. Sepanjang bulan yang akan datang, satelit pertama ini akan disertai oleh enam peluncuran tambahan yang membawa muatan bersaiz yang sama. Pelancaran ini akan membawa buruj ke dalam keupayaan "operasi" awal.

Tiada jaminan semua akan berlaku, kata pengasas SpaceX, Elon Musk semasa teleconference dengan pemberita pada petang Rabu. "Ini sangat sukar," kata Musk. "Terdapat banyak teknologi baru, jadi ada kemungkinan bahawa beberapa satelit ini mungkin tidak berfungsi. Ada sedikit kemungkinan bahawa semua satelit ini tidak berfungsi."

Pelancaran dan pelepasan

Jendela pelancaran dibuka pada 10:30 malam Rabu (02:30 UTC Khamis) dan ditutup 90 minit kemudian. Tingkap pelancaran sandaran akan dibuka pada hari yang sama Khamis. Keadaan cuaca pada masa ini dijangka menjadi 80 peratus yang baik untuk dilancarkan.

Bahagian awal pelancaran akan biasa kepada orang-orang yang telah menonton pelancaran SpaceX sebelum ini. Peringkat pertama Falcon 9 ini telah diterbangkan dua kali sebelum ini, dan ia akan cuba membuat pendaratan pada Of Course I Still Love You kapal dram di Lautan Atlantik. Tindakan sebenar akan berlaku kira-kira 1 jam 2 minit selepas pelancaran, ketika tahap kedua mulai menggunakan satelit Starlink.

Satelit 60 @SpaceX Starlink yang pertama dimuatkan ke fair fair Falcon. Sesuai ketat. pic.twitter.com/gZq8gHg9uK

- Elon Musk (@elonmusk) 12 Mei 2019

Untuk menjimatkan massa, setiap 60 satelit tidak akan mempunyai mekanisme pelepasan tersendiri, seperti musim bunga. Sebaliknya, Musk menjelaskan, peringkat atas roket Falcon akan memulakan putaran yang sangat perlahan, dan setiap satelit akan dibebaskan pula dengan jumlah inersia putaran yang berbeza.

"Ia hampir kelihatan seperti menyebarkan dek kad di atas meja," kata Musk. Mungkin sebenarnya ada hubungan antara satelit Starlink, tambahnya, tetapi mereka direka untuk mengendalikannya.

Menguatkan

Selepas penggunaan, satelit akan mula memacu pemacu ion mereka dan membuka panel solar mereka. Mereka akan bergerak ke ketinggian 550km di bawah kuasa mereka sendiri. Musk berkata beliau prihatin mengenai penggunaan panel solar, dan beliau menyatakan bahawa terdapat dua mekanisme penempatan yang berbeza pada satelit untuk tujuan ini. Beliau juga berkata satelit telah menggabungkan teknologi baru dengan tujahan serta antena array bertahap yang masih belum diuji sepenuhnya di angkasa lepas.

Satelit direka untuk mengawal kos. Sebagai contoh, masing-masing akan bergerak dengan tujahan kesan pencerobohan Hall-ion di mana propelan dipercepatkan oleh medan elektrik. Bahan api konvensional untuk pemutus seperti itu adalah xenon, yang menawarkan prestasi tinggi. Walau bagaimanapun, satelit Starlink akan menggunakan gas mulia yang berbeza: krypton. Ia mempunyai ketumpatan yang lebih rendah, jadi tangki bahan api satelit perlu lebih besar, dan ia menawarkan prestasi kurang daripada xenon. Tetapi krypton boleh dibeli dengan hanya sepersepuluh kos xenon, yang penting sekiranya syarikat ingin membakar ribuan satelit.

"Ia harganya jauh lebih rendah daripada xenon," kata Musk dari krypton. (Dia juga bercanda, sebagai tindak balas kepada soalan dari Ars tentang bahan api ini, bahawa satelit akan kebal terhadap pencerobohan dari dunia asli Superman.)

Sewaktu panggilan itu, Musk berkata setiap satelit Starlink lebih banyak kos untuk dihantar ke orbit daripada kos untuk menghasilkan. Harga senarai untuk pelancaran Falcon 9 ialah $ 62 juta. Pemfaktoran dalam diskaun penggunaan semula dan harga borong, ini bermakna kos satelit Starlink kos kurang daripada $ 1 juta setiap satu untuk membina.

Rancangan perniagaan

SpaceX bersaing dengan kira-kira setengah puluhan syarikat lain untuk membangunkan latency rendah, Internet jalur lebar yang tinggi dari ruang angkasa. Satu pesaing, OneWeb, melancarkan enam satelitnya pada bulan Februari. Tetapi SpaceX nampaknya jauh lebih awal daripada kebanyakan bidang lain.

Dengan enam lagi pelancaran dan sejumlah 400 satelit, Musk berkata konstelasi itu akan mencapai titik yang dapat menawarkan beberapa sambungan awal kepada pengguna berasaskan tanah. Pelancaran sedozen akan membawa penyambungan "penting", katanya, dan 24 pelancaran akan membawa perkhidmatan mendekati seluruh dunia.

Selepas beberapa pusingan pengumpulan dana baru-baru ini, SpaceX mempunyai modal yang cukup untuk melancarkan 400 satelit pertama dan mula menjual perkhidmatan kepada syarikat telekom dan kerajaan yang ingin berkhidmat di kawasan berpenduduk rendah dan menengah. Sekiranya terdapat masalah besar dengan peluasan atau prestasi 400 satelit pertama, beliau berkata SpaceX mungkin perlu kembali ke pasaran modal.

Dari masa ke masa, Musk menjangkakan Starlink akan menjadi satu kejayaan komersil untuk SpaceX dan membolehkan matlamat membina sebuah kota yang mementingkan diri sendiri di Marikh. Hasil pelancaran berpotensi muncul pada kira-kira $ 3 bilion setahun untuk syarikat itu, katanya, tetapi menangkap hanya 3 peratus daripada pasaran Internet global boleh membawa kira-kira $ 30 bilion. "Kami melihat ini sebagai satu cara untuk SpaceX menjana pendapatan yang boleh digunakan untuk mengembangkan roket yang lebih maju," katanya.

Musk mengakui kesahihan kebimbangan mengenai puing-puing orbital daripada banyak satelit (SpaceX mempunyai lesen untuk melancarkan lebih daripada 11,000 satelit Starlink, jauh lebih daripada jumlah keseluruhan yang kini berada di orbit sekitar 2,000). Tetapi dia juga mengatakan ketinggian yang dipilih 500km dan reka bentuk satelit akan membantu memastikan bahawa buruj membersihkan dirinya sendiri kerana berinteraksi dengan atmosfera Bumi.

Siaran web pelancaran, tertanam di bawah, perlu bermula kira-kira 15 minit sebelum pelancaran.