Peralatan utiliti mencetuskan kebakaran besar-besaran California, kata para penyiasat

Pegawai bomba California telah memutuskan bahawa Pasifik Gas dan Elektrik (PG & E), salah satu utiliti terbesar di negeri itu, bertanggungjawab untuk kebakaran paling dahsyat dalam satu abad.

The Fire Camp, yang membunuh 85 orang dan membakar hampir 15,000 rumah, dicetuskan oleh talian kuasa PG & E, menurut satu laporan yang pegawai Cal Fire membincangkan dengan akhbar itu. Laporan itu tidak dilepaskan secara meluas, tetapi ia diteruskan ke pejabat wakil daerah Butte County.

Peguam daerah boleh membawa tuduhan jenayah terhadap utiliti itu, dan Timbalan Pengarah Cal Bomba Mike Mohler memberitahu wartawan bahawa "Penyidik ‚Äč‚Äčmenentukan ada pelanggaran undang-undang." Menurut San Francisco Chronicle, tuduhan boleh termasuk "secara melulu menyebabkan api atau pembunuhan."

Laporan itu mendakwa bahawa talian kuasa PG & E bersentuhan dengan tumbuh-tumbuhan di dua tempat pada awal November, mencetuskan dua kebakaran berasingan di luar Paradise, California. "Api kedua itu dimakan dengan cepat oleh api awal," kata Associated Press.

PG & E kini berada di tengah-tengah Bab 11 kebangkrutan prosiding, yang dicetuskan oleh penalti yang besar berhutang berkaitan dengan banyak kebakaran liar yang dicetuskan oleh peralatannya. Hasil penyelidikan Camp Fire tidaklah mengejutkan PG & E: pada bulan Februari, utilitas tersebut mengatakan kepada para pelabur bahwa "syarikat itu percaya kemungkinan peralatannya akan ditentukan sebagai titik pencucuhan api api 2018." PG & E mengatakan bahawa ia menjangkakan liabiliti dari kebakaran hutan berlaku pada 2017 dan 2018 hingga melebihi $ 30 bilion.

Dalam laporan terdahulu, PG & E mendedahkan bahawa talian penghantaran 115 kilovolt (kV) Caribou-Palermo, yang melintasi rupa bumi yang curam dan sulit untuk diakses di California Utara, turun kira-kira 15 minit sebelum pekerja PG & E melihat api berhampiran salah satu garisan menara. PG & E dijangka membuat beberapa penaiktaraf ke garisan, tetapi mereka didakwa ditahan selama bertahun-tahun sebelum api bermula.

The Associated Press menyatakan bahawa penyiasat mendapati PG & E bertanggungjawab untuk menyebabkan 18 api liar pada 2017. Dua belas daripada kes-kes yang disebut "untuk kemungkinan pendakwaan jenayah."

Memandangkan California memasuki musim api liar yang lain, PG & E berkata ia akan secara aktif mematikan kuasa kepada penduduk sekiranya angin menjadi berbahaya. "PG & E mengatakan ia dapat mengalahkan kuasa sebanyak lapan orang penduduk negara ini selama lima hari apabila angin berbahaya yang tinggi," kata The Wall Street Journal pada bulan April. "Komuniti cenderung untuk menutup kebimbangan PG & E akan meletakkan orang dalam bahaya, terutama yang sakit dan orang tua, dan menyebabkan kerugian kewangan dengan harapan tipis pampasan."